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O CURIOSO

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20
Jan05

Michael Faraday (1791-1867)

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Químico e físico inglês que, em 1821, iniciou as suas experiências com electromagnetismo, descobrindo dez anos mais tarde a indução das correntes eléctricas, o que lhe permitiu construir o primeiro dínamo. Consequentemente, descobriu que um campo magnético é capaz de rodar o plano da luz polarizada. Faraday estabeleceu as leis básicas da electrólise em 1834.

Em 1821, inventou um aparelho para demonstrar a conversão de energia eléctrica em força motora, sendo por isso referenciado como o inventor do motor eléctrico.

Os trabalhos de Faraday em química incluíram o isolamento do benzeno de óleos gasosos, em 1835. Demonstrou o uso da platina como catalisador e mostrou a importância de superfícies e inibidores em reacções químicas.

Faraday nasceu em Newington, Surrey, tornando-se aprendiz de um encadernador de livros — foi basicamente um autodidacta. Em 1812, iniciou os seus estudos em electricidade e elaborou a sua primeira célula eléctrica. Tornou-se assistente de laboratório de Humphry Davy no Royal Institution, em 1813, e, vinte anos depois, substituiu-o como professor de Química. Faraday apresentou conferências muito populares no Royal Institution, de 1825 a 1862. Recusou participar na preparação de gases venenosos para a guerra da Crimeia.

Faraday realizou, em 1818, experiências com ligas de aço de elevada qualidade. Em 1820, preparou os cloretos de carbono. Três anos mais tarde, produziu o primeiro cloreto líquido e, após a produção de dióxido de carbono líquido, em 1835, utilizou-o para liquefazer outros gases.

As leis de Faraday da electrólise estabelecem a ligação entre a electricidade e a afinidade química, um dos conceitos fundamentais desta ciência. Foi Faraday que introduziu os termos «ânodo», «cátodo», «catião», «anião», «eléctrodo» e «electrólito».

Com o aparelho que construiu, em 1831, para a produção de indução electromagnética — que tinha sido descoberta em 1830 por Joseph Henry, (facto que Faraday desconhecia) — Faraday inventou o transformador.

Faraday demonstrou, em 1832, que uma descarga electrostática dá origem a efeitos semelhantes aos verificados pela passagem de corrente. Cinco anos depois, demonstrou que a força electrostática é constituída por um campo de linhas de força curvas e é concebida pela capacidade indutiva específica. Continuou até chegar a afirmar que a energia de um magnete se encontra no campo que o rodeia e não nele próprio e estendeu este conceito básico de teorias de campos aos sistemas eléctricos e gravíticos.

Finalmente, após o estudo da natureza da luz, em 1846, elaborou a teoria electromagnética da luz, que mais tarde foi desenvolvida pelo físico escocês James Clerk Maxwell.

Artigo retirado da Biblioteca Universal
2000 © Texto Editores

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