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O CURIOSO

O CURIOSO

26
Set05

Louis Pasteur (1822-1895)

nelsonfq
pasteur 
Químico e microbiologista francês que provou experimentalmente que a fermentação se deve a microorganismos, e que desenvolveu a teoria microbiana da doença. Sintetizou igualmente uma vacina para a raiva, que levou à fundação do Instituto Pasteur de Paris, em 1888.

Pasteur salvou a indústria francesa da seda ao identificar duas doenças microbianas que dizimavam os bichos-da-seda. Descobriu os agentes patogénicos responsáveis pelo carbúnculo (doença do gado) e pela cólera galinácea e criou vacinas para estas doenças. Inspirou o trabalho do seu aluno Joseph Lister sobre cirurgia anti-séptica. A pasteurização dos lacticíneos para combater a bactéria da tuberculose é baseada nas suas descobertas.


Pasteur nasceu em Dôle, França, e estudou em Paris na Ecole Normale Supérieure. Foi professor em Estrasburgo (1849-63), mudando-se para a École Normale Supérieure para instituir um programa de ensino que relacionava a química, a física e a geologia com as artes nobres. Em 1863, tornou-se ainda o reitor da nova faculdade de Ciências da Universidade de Lille, onde deu origem ao novo conceito de classes nocturnas para trabalhadores. Em 1867, montaram-lhe um laboratório com fundos públicos e de 1888 até à sua morte chefiou o Instituto Pasteur.


O aluno «medíocre» a química distinguiu-se desde muito cedo por uma vontade de trabalho inesgotável que o caracterizou até ao fim.


Uma dúvida de um produtor acerca da fabricação de vinho e de cerveja apressou a investigação de Pasteur sobre a fermentação. Com a ajuda de um microscópio, descobriu que o vinho correctamente envelhecido contém pequenos glóbulos esféricos de células de fungos, enquanto o vinho amargo contém células de fungos compridas. Ele provou que a fermentação não necessita de oxigénio, apesar de envolver microorganismos vivos e que para se obter uma determinada fermentação (produtora de álcool e não de ácido láctico) é necessário utilizar o fungo correcto. Pasteur também percebeu que, após a produção do vinho, este deve ser suavemente aquecido até cerca de 50 ºC - pasteurização - para matar os fungos e assim evitar a acidez durante o processo de envelhecimento.


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